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Imagem ilustrativa: descobrimento do Brasil. Imagem: Wikimedia Commons.
Pintura óleo sobre tela “Desembarque de Pedro Álvares Cabral em Porto Seguro em 1500” (Oscar Pereira da Silva). Imagem: Wikimedia Commons.

Foi no dia 22 de abril de 1500 que os colonizadores portugueses chegaram ao território brasileiro. Esse é um episódio marcante na história do país e a ele é atribuído o título de “Descobrimento do Brasil”. Entretanto, existem controvérsias quanto à descoberta das terras brasileiras.

“Neste dia, a horas de véspera, houvemos vista de terra! Primeiramente dum grande monte, mui alto e redondo; e doutras serras mais baixas ao sul dele; e de terra chã, com grandes arvoredos: ao monte alto o capitão pôs nome – o Monte Pascoal e à terra – a Terra da Vera Cruz.” (Carta de Pero Vaz de Caminha ao rei de Portugal, D. Manuel).

Nesse texto, a Politize! vai te contar mais sobre esse evento histórico do nosso país, o qual é marcado por expedições marítimas e pelas grandes navegações portuguesas.

Veja também nosso vídeo no YouTube sobre o Descobrimento do Brasil!

Descobrimento do Brasil ou invasão?

A utilização do termo “descobrimento” para descrever o momento histórico que marca a chegada dos portugueses a essas terras é questionada por muitos historiadores, pois trata-se de uma expressão eurocêntrica

Estudiosos defrontam-se com o desafio da “incorporação dos indígenas na historiografia brasileira na condição de sujeito” e protagonistas da história do Brasil (ALMEIDA, 2017). A expressão “descobrimento” ignora que naquele período os povos indígenas já habitavam essas terras há muito tempo

Nesse sentido, o país hoje conhecido como Brasil não era uma “terra de ninguém”. Ainda nos dias atuais, mais de 500 anos depois, discute-se o reconhecimento da existência de povos autóctones (naturais da região em que habitam) nestas terras e também a importância do reconhecimento dos direitos dos povos indígenas, os quais têm lutado arduamente pelo próprio território.

Leia também: Declaração sobre os Direitos dos Povos Indígenas

Contexto histórico do Descobrimento do Brasil: As Grandes Navegações

Os séculos XV e XVI foram marcados por grandes transformações no continente europeu, um período de notória expansão comercial e destaque das Grandes Navegações

A realização das navegações de exploração do oceano tornaram-se possíveis devido ao acúmulo de conhecimento náutico e o desenvolvimento de novas tecnologias.

Por isso, os portugueses se destacaram e foram pioneiros nas Grandes Navegações, pois possuíam as condições necessárias para se lançar ao Oceano Atlântico. 

Além disso, diferente de outras regiões do continente, que eram rivais entre si, Portugal já era um reino unificado desde o século XII, “o que possibilitou seu crescimento e desenvolvimento” (SOUZA, s.d.).

Dessa forma, o conhecimento náutico, o aprimoramento dos instrumentos de navegação, a enriquecida população portuária e o desejo de expansão do comércio, foram fatores decisivos para que os portugueses empreendessem tais viagens.

Nesse mesmo período, a Espanha também abria caminhos e explorava os oceanos, sendo justamente em uma das suas muitas navegações que Cristóvão Colombo chegou às terras de um continente que até então lhe era desconhecido.

Essas terras posteriormente foram nomeadas como América, fazendo parte do chamado “Novo Mundo”

Em resumo, no que se refere ao período das Grandes Navegações, as seguintes datas possuem grande relevância para a história da América e do Brasil:

  • 12 de outubro de 1492: quando Cristóvão Colombo e a expedição de espanhóis chegaram ao continente americano.
  • 22 de abril de 1500: quando Pedro Álvares Cabral e a expedição de portugueses chegaram ao território brasileiro.

A chegada de Pedro Álvares Cabral: um erro de percurso?

Há 522 anos, Pedro Álvares Cabral chegou ao Brasil com uma tripulação numerosa e com experientes navegadores. A frota da Coroa Portuguesa contava com “nove naus, três caravelas e uma naveta de mantimentos” (BERNARDO, 2021). 

Por sua experiência como navegador, Cabral foi designado pelo então rei de Portugal, D. Manuel I, para chefiar uma expedição à Índia em 1500, sendo recomendado que seguisse a mesma rota que Vasco da Gama fez anteriormente.

O objetivo da expedição era chegar às Índias para fazer negociações comerciais, uma vez que Vasco da Gama havia obtido sucesso na sua viagem em 1498. 

Ou seja, ao sair de Lisboa, Cabral deveria cruzar o Atlântico e contornar o Cabo da Boa Esperança para chegar à Índia, mas não foi o que ele fez. 

Na verdade, ele realizou um desvio para a direção sudoeste que, consequentemente, o fez chegar à costa brasileira, mais especificamente no litoral sul do atual estado da Bahia.

Rota da viagem de Pedro Álvares Cabral de Portugal para a Índia em 1500 (em vermelho) e o retorno (em azul). Imagem: Wikipedia/Reprodução.
Rota da viagem de Pedro Álvares Cabral de Portugal para a Índia em 1500 (em vermelho) e o retorno (em azul). Imagem: Wikipedia/Reprodução.

Afinal, quem “descobriu” o Brasil?

A veracidade desse desvio que teria levado à “descoberta” do Brasil, entretanto, é discutida por diversos historiadores, os quais, ao analisarem as experiências de navegadores, acreditam que a expedição não teria se perdido tão facilmente.

Além disso, alguns estudiosos contestam a chegada de Pedro Álvares Cabral e apontam que outros navegadores teriam avistado e feito expedições às terras da América do Sul antes mesmo do português. 

Esse seria o caso de Vicente Pinzón (1462-1514), que teria saído de Palos, na Espanha, com mais 4 caravelas, rumo ao oeste de Cabo Verde.

No entanto, ao enfrentar uma tempestade e avistar terras firmes, teria se deparado com um local que batizou como “Santa Maria de la Consolación” que, por sua descrição, teria semelhança com o litoral do Nordeste brasileiro.

“Em entrevista à Folha de S. Paulo, o almirante Max Justo Guedes, historiador e autor do livro “O descobrimento do Brasil” que morreu em 2011, afirmou que Pinzón conta em seus diários de bordo que, em determinado momento, a tripulação perdeu de vista a estrela Polar, o que indica que cruzaram a linha do Equador e seria inevitável não desembarcar no litoral brasileiro nesse caso.” (FRAGA, 2021).

Apesar das controvérsias em torno do tema, na história brasileira “oficial” e no discurso dominante, Pedro Álvares Cabral é reconhecido como o responsável por encontrar o novo território. Quando se fala de “Descobrimento do Brasil”, o nome do português que é associado ao evento.

Os indígenas já chamavam a terra de Pindorama (que significa “terra livre dos males”). Posteriormente, com a chegada dos portugueses, esse território recebeu vários nomes, como Ilha de Vera Cruz, Terra de Vera Cruz, Terra de Santa Cruz, entre outros, até ser chamada de “Brasil” em 1527.

Uma terra já habitada: o primeiro contato entre portugueses e indígenas

Em 1500, Pedro Álvares Cabral e aqueles que desembarcaram com ele em busca de ocupar as terras brasileiras, tiveram o encontro com os povos indígenas que habitavam o litoral baiano

Nesse primeiro contato houve um estranhamento de ambos os lados em relação ao que indígenas e portugueses possuíam, pois se expressavam e se relacionavam de forma muito diferente.

Alguns historiadores caracterizam esse momento como um “encontro de culturas” e outros como um “desencontro de culturas”, visto que as relações foram estabelecidas desde o início pautadas numa hierarquia, a qual pressupunha a superioridade do homem branco (europeu) em relação ao “outro”  dito selvagem/não “civilizado” (indígena). 

É nesse cenário, e a partir desse choque de culturas, que se tem início a colonização portuguesa no Brasil, o qual corresponde a um processo massivo de extermínio de povos indígenas, invasões, conflitos entre portugueses e indígenas, doenças contagiosas oriundas de Portugal se espalhando no Brasil e exploração das terras brasileiras. Ou seja, o “descobrimento” do Brasil é um processo marcado pela violência colonial.

E aí, foi fácil entender como ocorreu o descobrimento do Brasil? Você acha que foi uma invasão? Deixe um comentário! 

Referências:

Dominique Maia

Graduanda em Relações Internacionais na UnB. Interesses de pesquisa: movimentos negros, direitos humanos e estudos de gênero, raça e classe. Acredita na educação como um meio de transformação e emancipação social.

Uma resposta

  1. Desde quando aprendi na escola sobre o “descobrimento”, tive este mesmo questionamento. Como teria sido descoberto, se tinham pessoas aqui? A história está errada com certeza, mas qual seria a verdade?
    A fisionomia dos indígenas da américa do sul em geral são bem parecidas. Sendo assim, a maior probabilidade, seria a dispersão da raça apartir do outro lado do mapa.
    Tema muito interessante!

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